Toux persistante : Un symptôme à surveiller !

La toux est considérée comme l'un des réflexes bénéfiques du corps. La toux aide à éliminer les particules de poussière et les sécrétions des poumons et aide à son tour à prévenir l'infection. Bien que la toux soit bénéfique, la toux n'est pas un symptôme agréable, surtout si elle persiste. Une toux persistante est définie comme une toux pendant huit semaines ou plus. Tousser pendant plusieurs jours provoque une gêne, rendant le corps toujours dans un état de fatigue, des difficultés à dormir, des réveils nocturnes, un enrouement, des tensions musculaires, des transpirations... Réduisant ainsi la qualité de vie, les études et l'inefficacité.

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1. Causes courantes de toux persistante

Les causes les plus courantes d'une toux persistante comprennent l'écoulement post-nasal, l'asthme et le reflux acide de l'estomac. Ces trois causes représentent jusqu'à 90 % des cas. Les causes moins courantes comprennent les infections, les médicaments et les maladies pulmonaires.

  • Écoulement postnasal : lorsque les sécrétions du nez s'écoulent ou coulent dans le fond de la gorge. Ces sécrétions irritent la gorge et provoquent la toux. L'écoulement postnasal se développe chez les personnes sujettes aux allergies, au rhume, à la rhinite et à la sinusite.

Les signes d'écoulement postnasal comprennent : le nez bouché ou qui coule, une sensation de liquide à l'arrière de la gorge qui amène la personne à se racler la gorge fréquemment.

  • L'asthme est la deuxième cause de toux persistante chez l'adulte et la première cause chez l'enfant. En plus de la toux, les symptômes qui l'accompagnent peuvent inclure une respiration sifflante ou une sensation d'essoufflement. Cependant, il existe une condition connue sous le nom d'asthme variant de la toux, où la toux est le seul symptôme de l'asthme
  • Reflux gastro-œsophagien : survient lorsque l'acide de l'estomac reflue (reflux) dans l'œsophage, le tube reliant l'estomac et la gorge. De nombreuses personnes souffrent de toux due au reflux acide, accompagnée de brûlures d'estomac ou d'un goût amer dans la bouche. Cependant, chez certains patients atteints de RGO , la toux est leur seul symptôme.

Toux persistante : Un symptôme à surveiller !

L'écoulement post-nasal est la cause la plus fréquente d'une toux persistante

2. Causes rares de toux persistante

  • Utilisation des inhibiteurs de l'ECA : Angiotensine (ACE), couramment utilisée pour traiter l'hypertension artérielle. Le médicament provoque une toux chronique chez 20 % des patients qui en prennent. La toux est généralement une toux sèche. Le passage à un autre médicament améliore généralement la toux en une à deux semaines.
  • Bronchite chronique: est une affection dans laquelle les voies respiratoires sont irritées, provoquant une toux abondante du patient, augmentant parfois les expectorations. La plupart des personnes atteintes de bronchite chronique sont des fumeurs de longue date.
  • Cancer du poumon : c'est une cause rare. Cependant, le cancer ne peut être exclu, en particulier chez les fumeurs de longue date. Les symptômes peuvent inclure un changement soudain dans la nature de la toux, l'apparition de crachats de sang ou une toux qui persiste pendant plus d'un mois même après avoir arrêté de fumer.
  • Bronchite à éosinophiles : un type particulier d'inflammation des voies respiratoires. La maladie a été diagnostiquée fortuitement lors d'examens respiratoires. Les manifestations comprennent : aucun signe d'asthme, mais une éosinophilie à l'examen des crachats. La bronchite à éosinophiles est beaucoup moins fréquente que les causes énumérées ci-dessus.

3. Comment diagnostiquer la cause d'une toux persistante ?

Habituellement, pour trouver la cause d'une toux persistante, les médecins posent des questions sur les symptômes du patient et procèdent à un examen physique. Sur la base de ce que vous avez demandé et examiné, votre médecin peut recommander un essai de traitement avant de décider d'autres tests. Si la personne s'améliore, aucun test supplémentaire n'est généralement nécessaire. Si l'état de la personne ne s'améliore pas ou si le diagnostic n'est pas clair, d'autres tests peuvent être effectués, notamment :

  • Radiographie pulmonaire : si le patient fume depuis longtemps ou s'il soupçonne des affections liées à une maladie pulmonaire, une radiographie pulmonaire peut être prise. Si ce n'est pas clair, une tomodensitométrie du thorax peut être nécessaire.
  • Tests de la fonction pulmonaire : si l'asthme est suspecté mais ne peut pas être confirmé, votre médecin peut effectuer des tests pour mesurer la fonction respiratoire.
  • Test diagnostique du reflux gastro-oesophagien. Selon les conditions du patient et de l'établissement médical, les tests peuvent être une endoscopie gastro-oesophagienne ou une mesure du pH gastrique, une manométrie oesophagienne, etc.

4. Comment traiter la toux persistante ?

  • Selon la cause de la toux persistante, il existe différents traitements :
  • Écoulement postnasal : la toux associée à l'écoulement postnasal peut s'améliorer avec l'utilisation de décongestionnants, d'antihistaminiques, de glucocorticoïdes ou de vaporisateurs nasaux contenant de l'ipratropium.
  • Asthme toux : le patient sera traité selon le schéma thérapeutique de l'asthme. Les traitements peuvent inclure : des glucocorticoïdes inhalés tels que le budésonide ou la béclométhasone. Alternativement, un bronchodilatateur inhalé tel que l'albutérol peut être ajouté si le patient est accompagné d'une respiration sifflante ou de difficultés respiratoires.
  • Reflux gastro-oesophagien : traité avec des médicaments et des changements de mode de vie :
  • Évitez les substances qui augmentent le reflux. Par exemple : aliments riches en matières grasses, chocolat, vin rouge, jus acides, consommation d'alcool.
  • Évitez de manger dans les trois heures précédant le coucher.
  • Perdre du poids, en cas de surpoids.
  • Arrêter de fumer.
  • De plus, le patient peut recevoir des médicaments pour réduire l'acide gastrique. Ces médicaments comprennent : l'oméprazole, l'ésoméprazole et le lansoprazole. La toux s'améliore avec un traitement de huit semaines ou plus.
  • De plus, les patients peuvent utiliser plus de médicaments pour fluidifier les mucosités, supprimer la toux pour réduire l'inconfort.

La toux prolongée est un symptôme courant chez les adultes, causant beaucoup de problèmes et affectant la santé des patients. Pour traiter efficacement une toux persistante, les patients doivent se rendre dans des établissements médicaux pour être examinés et diagnostiqués. De plus, une toux prolongée est également un symptôme de maladies dangereuses, rares mais incontournables. Par conséquent, il est très important de trouver la cause de la toux et de la traiter rapidement et de repousser rapidement la maladie.

Médecin :  Nguyen Le Vu Hoang

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